人類身上的共生的細菌大約有100兆,比我們所擁有的細胞多一倍,其夾帶的基因大概是人類基因的150倍(有「第二基因組」之稱)與維持身體健康、運作平衡的功能,讓科學家開始以「(被遺忘的)器官」的角度看待這些微生物。

凱熙這篇會針對以下兩個部分進行分享

1. 科學對兒童的腸道健康自閉症原因的研究

2. 凱熙針對自閉症兒童個案所規劃的飲食調整與後續改善

 

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科學對兒童的腸道健康與自閉症原因的看法

根據統計,自閉症的孩子普遍都有腸胃道相關症狀,例如:過敏胃食道逆流乳糜瀉(麩質不耐)(註1)、慢性胃炎雙醣不耐受(分解雙醣的酵素不足,造成消化不良或細菌過度滋生)、腹脹疼痛等。

而嚴重的腸胃問題會造成腸漏症(註2)與腸道菌叢失衡(註3),進而因為內毒素血症(註4)影響大腦的感覺統合、學習、情緒。

 

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科學家發現,比對自閉症孩子和健康手足、基因上其他基因上無關聯小孩的腸道菌叢,自閉症小孩糞便菌叢中的溶組織梭狀芽胞桿菌多半屬於厚壁菌門(壞菌),細菌出現的比例比非自閉症手足組和其他受試者組更高(註5)。

因此,有科學家推論,自閉症原因除了基因之外,症狀的表現還可能跟孩子的腸漏症有關

 

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自閉症孩子在飲食上普遍有特定的食物選擇(即僅按類型、質地、外觀決定要吃什麼),通常比較喜歡澱粉、零食和加工食品,而拒絕了大多數(如果不是全部)水果、蔬菜、蛋白質。

這代表了孩子容易因營養不均衡造成骨骼發育不良、影響情緒和認知,以及成年後代謝症候群的風險較高。

 

綜合以上幾個原因,漸漸有兒童身心科或腸胃科的醫師以腸道健康的角度關注自閉症治療。

 

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凱熙針對自閉症兒童個案所規劃的飲食調整與後續改善

凱熙要強調,一個孩子的進步需要多方面的搭配,早療和持續的生活訓練是非常重要的環節,這邊只針對凱熙的專業領域和我協助孩子所做過的事,提供大家參考,詳細規劃還是請以專業醫療人員的建議為主。

 

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在這篇孩子挑食怎麼辦? 的案例中,有談到關於我如何幫助孩子克服對食物的抗拒,這裡提到的孩子就是我帶了很多年(至今超過十年)的自閉症學生,詳細的做法可以參考這篇的個案分享。

 

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此外,凱熙不僅幫助他增加食物選擇多元營養攝取,我同時留意到他多半喜歡「白色的食物」,如:義大利麵、水餃、牛肉麵、、乾麵、麵包、咖哩飯、肉鬆飯等。

這又容易遇到前面所提麩質不耐雙醣不耐受的問題,長期食物不耐和嚴重的過敏讓他很容易被驚嚇(有風吹樹葉、小鳥飛、太亮的光線)、 口語表達和學習力不佳。

 

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在跟家人討論後,我們首先減少了麩質的攝取,取而代之的是地瓜、馬鈴薯、南瓜等食材作為主食。

另外,我也刻意調整孩子的用餐比例和順序,如:先喝湯、再吃肉和菜、最後吃飯,以及從兩碗主食減為半碗,並提高蛋白質和蔬菜的攝取(註6),為的是增加營養與飽足感減少過量醣類對消化的負擔和大腦的刺激

除此之外,凱熙也讓孩子補充益生菌(自閉症孩子基因的關係讓腸道較易有壞菌,而益生菌不易定殖)、酵素(幫助分解食物,減少大分子從腸黏膜破口掉入身體,造成免疫系統失衡、全身性慢性發炎的機會)、魚油(EPA、DHA,幫助神經傳導、建構健康的細胞膜以及抗發炎)、水溶性抗氧化劑(改善慢性全身發炎以及孩子的過敏性鼻炎狀況)、綜合維生素(有腸漏症的人普遍會有營養不良的狀況,因為小腸黏膜受損,無法有效吸收營養,所以需要適量補充)。

 

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觀察上,大約孩子的過敏大約一週就有改善,四週孩子的情緒穩定度明顯提升

之後,孩子的專注度學習力理解力口語表達生活自理都有明顯的進步。

 

以上是凱熙的分享,如果你的寶貝也有相關困擾,我很願意以陪伴孩子的經驗跟你聊聊,歡迎私訊呦!

祝福寶貝們都能越來越健康,找到舒適的生活方式!

 

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註:

1. 許多自閉症的孩子對於多種食物都有嚴重的過敏反應,因此有部分科學家認為比起免疫對特定食物蛋白的標記,腸漏症的可能更大一些。

 

2. 腸漏症:常見的腸漏症(Leaky Gut Syndrome)是指腸道因為食物過敏原、細菌病毒、壓力等各種刺激,增加解連蛋白(鑰匙),讓腸道的城門(緊密連接,tight junction)一直打開開,使得該進入的營養無法有效被吸收,不該進入的毒素、大分子掉入身體內部,引起免疫系統的發炎反應。

另外,大腦和腸道都有一樣的「解連蛋白」,當腸道不健康,大腦的血腦屏障也會受損,毒素跟著循環或迷走神經攻擊大腦,進而造成「腦漏」。

比較少見的腸漏症,是腸黏膜的細胞因為慢性發炎而造成整個細胞壞死,毒素從破口一股腦兒跑進身體去,造成嚴重的免疫反應。

 

3. 腸道菌叢失衡:其中一個部分包含腸道菌叢(非致病菌菌叢)過度增生(SIBO,Small intestinal bacterial overgrowth),當腸道中的菌過度增生,就會刺激體內分泌解連蛋白(Zonulin),進而造成腸漏症。

 

4. 內毒素血症:就是「身體內部的毒素」,當腸道菌叢失衡、消化不良、迷走神經功能異常時,壞菌產生的毒素和錯亂的免疫系統產生的細胞激素會透過迷走神經、血液和淋巴循環刺激大腦,進而引起全身性發炎和大腦神經傳導的障礙。

 

5. 表觀基因學:又稱「表觀遺傳學」。基因中的遺傳訊息(DNA)在爸爸、媽媽的精子、卵子結合的那一刻就決定了,一般希望我們要的基因(如:好看的外表、容易長肌肉和燃脂之類的)表現多一點,有負面影響(如:癌症、攻擊傾向)的基因表現少一點,這個「多一點、少一點」就是表觀基因學所探究的(例如:甲基化等等)。

雖然自閉症的孩子和其手足都是遺傳到父母的基因,但如同我們所知道的,每一胎寶寶所遺傳到的是不同的組合。另一方面,因為自閉症基因與飲食偏好和腸道菌叢的關係,都會影響基因甲基化程度,讓腸道抗菌、維持平衡的能力較弱,也讓食物刺激物更容易對自閉症孩子的身心產生影響。

 

6. 對於口腔觸覺敏感或嗅覺敏感的孩子,這樣的轉換可能對他來說太刺激,而有所抗拒。可以先從少量、細碎、柔軟、烹調單純的食物開始嘗試,循序漸進的調整。

 

 

推薦閱讀:

1. 腸漏症是什麼?

2. 為什麼消化不良呢?

3. 寶寶出生重一點比較健康?新生兒過重會增加食物過敏與濕疹機率

 

 

參考文獻:

1. The Gut Microbiome: A New Frontier in Autism Research

2. Altered brain-gut axis in autism: comorbidity or causative mechanisms?

3. Differences between the gut microflora of children with autistic spectrum disorders and that of healthy children.

4. Impaired carbohydrate digestion and transport and mucosal dysbiosis in the intestines of children with autism and gastrointestinal disturbances.

 

 

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