羅伯特·史坦伯格(Robert Sternberg)是美國的知名心理學家,最有名的就是提出「愛情三因論」,主張同時具備「激情、親密、承諾」三個元素的愛情才是完美的愛情。

 

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不過,到底是什麼激發了我們「激情、親密、承諾」的感受呢?想要讓愛情永遠保鮮,就得聊聊大腦奇妙的生化作用囉!

今天凱熙會分成三部分跟你分享:

1. 戀愛的感覺與大腦激素有什麼關聯呢?

2. 感情升溫的五個小技巧

3. 善用芳香的力量,一直甜蜜蜜吧!

 

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戀愛的感覺與大腦激素有什麼關聯呢?

當我們被愛神邱比特的箭射中的時候,首先出動的是皮質醇血清素囉!

 

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在戀愛初期,也就是「激情」的階段,抗壓力荷爾蒙皮質醇水平會增加以幫我們應付眼前的「危機」(談戀愛實在太讓人忐忑了啊!哈哈哈),所以我們會出現手掌冒汗臉頰通紅呼吸急促小鹿亂撞(心跳加快)或覺得胃裡有蝴蝶(get butterflies in your stomach)、瞳孔放大顫抖等生理反應,同時我們會有興奮緊張焦慮(想東想西)、衝動、(假想其他潛在競爭者)競爭的情緒。

 

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另一方面,血清素會提供我們「快樂、放鬆、幸福」等美好的感覺,讓我們出現熱情、期待的情緒,也稍稍撫平焦慮、不安的感覺。

而這些積極和消極的感覺涉及兩個神經系統途徑。一個與​​正向情感聯繫在一起,將額葉前額葉連接到伏隔核(大腦獎勵迴路的其中一部份),而另一個與負向情感聯繫在一起,則將伏隔核連接到杏仁核。

凱熙覺得最有趣的是,當我們在熱戀期時,負責對他人進行批判性評估的神經機制就會關閉,這也是為什麼會說「戀愛是盲目的」啦!

 

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這樣心情大起大落、「令人瘋狂」地熱戀感受平均在一兩年之內就會平靜下來,最初作為壓力源(至少對我們的大腦和身體而言)的「愛」變成了緩解壓力的緩衝,激情依然存在,但壓力已經消失了,皮質醇和血清素水平逐漸恢復正常。

隨著戀愛關係的發展,與獎賞和愉悅相關的大腦區域仍會被激活,但浪漫愛情中原有的不斷渴望和激情會慢慢減少。

 

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接著,就要進入「親密」的階段嘍!

多巴胺在大腦裡面代表著幸福感,它會支持我們反覆維持一個能夠提供刺激的行為,像是很多人戒不掉咖啡、甜食、購物,或是有些人戒不掉酒精、毒品一樣,戀愛就是透過大腦當中的多巴胺激活大腦獎賞迴路(包含:杏仁核、海馬迴和前額葉皮層等),使得戀愛成為一種愉悅、歡欣、快樂的體驗,並且增強能夠提供這些感受的行為(例如:性生活、肢體接觸),進而建立親密、專一(排他性)的關係,這也難怪戀愛的美好感覺讓人如此上癮囉!

 

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其次,在親密階段除了多巴胺之外,另一個重要的激素就是「催產素」,催產素主要增加的是我們「依戀」的感覺,會使人產生信任感、滿足感、正向情緒、平靜和安全感深化情感上的連結

一般來說,催產素會在幾個狀況下增加,例如:肢體接觸(接吻、撫摸、性行為)、看見可愛的小動物(寶寶、寵物等)、懷孕和哺乳等,所以催產素也可以增進伴侶關係與性行為、舒緩壓力反應(包括:焦慮症或攻擊行為),並且促進孕產婦保健、強化對寶寶的關注與照顧。

 

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除此之外,對於從熱戀期轉為所謂「老夫老妻」關係的伴侶,可能因為工作、小孩、生病的長輩或單純習慣彼此而漸漸喪失火花,漸漸因為生活小事累積的摩擦而互相越看越不順眼常常為雞毛蒜皮的小事吵架

不要擔心!除了要練習增加愛的存款(怎麼做?看下面!)之外,只要增加催產素水平,就能夠重新燃起「戀愛的感覺」呦!

 

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最後,談戀愛到一定的程度,有些人會考慮給彼此一個穩定關係的承諾,這樣的感覺就跟大腦的腦內啡有關囉!

腦內啡可以減輕疼痛、增強興奮感和滿意度、增加信心、情緒控制和快樂感,也可以調節性行為、性功能和性激素。

另外呢,科學家從草原田鼠的實驗發現,交配的過程中,草原田鼠的大腦會將伴侶的味道和性的愉悅還有家的舒適感連結在一起。當伴侶出現時,壓力系統會很平靜,同時多巴胺和腦內啡的濃度會增高。相反的,當伴侶不在時,壓力會升高,而戒斷症狀就接踵而來。

由此推論,或許腦內啡和多巴胺帶來的愉悅和安定感正是幫助我們建立依附關係、促使我們願意許下承諾、維持穩定配偶關係的原因呦!

 

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感情升溫的五個小技巧

 

說了這麼多,有哪些行為可以幫助我們提升親密關係、重新點燃浪漫激情的火苗呢?

凱熙相信我們每個人心中都有一個愛與被愛的撲滿,每天的互動就像在存錢或花錢,如果平常存錢夠,偶爾花一次錢還頂得住,如果每天都在花錢,自然幸福感越來越低啦!

 

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這時,凱熙想跟你分享《愛之語》這本書,作者將人們的「存錢(表達愛和被愛)的方式」歸納成五個:「肯定的言詞」、「精心的時刻」、「接受禮物」、「服務的行動」、「身體的接觸」。

這是很好讓我們練習觀察彼此需求的參考,有些人表達愛和感覺被愛的方式可能不一樣,也有可能會有哪種方式讓你特別覺得被愛,或是兩三種都不錯的狀況,關鍵就是了解自己也了解對方,就能降低雞同鴨講和誤解的孤單感覺。

 

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肯定的言詞

如果只是空泛地說:「我愛你」、「你好棒」,聽久了也會覺得空虛的!(嗯哼,人就是這樣挑剔!哈哈哈)

真正執行肯定的言詞(包含:稱讚、鼓勵、同理、感謝)必須運用觀察力發現對方的努力,並根據具體的事件提出肯定。

例如:「老婆,謝謝你每天煮晚餐,下班回家後能好好享受一頓健康豐盛的食物,真的讓人很放鬆。」,或是「老公,你洗碗洗得很乾淨呦!超級棒的!」

 

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精心時刻

有些人喜歡一直膩在一起,但對於遠距戀愛或是工作忙碌的情侶或夫妻來說,有品質的相處時光會比只是因為習慣或方便而黏在一起來得有意義的多。

可能是兩個人單獨好好吃頓飯、看場電影或表演,甚至一起出去旅遊。小孩可以借放保母家,兩人暫時拋下所有的工作、責任、想發懶的情緒,練習好好專注在對方身上。

注意:記得把國民小三「手機」和工作請出你們兩個人之間啊!

 

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接受禮物

凱熙小時候第一次看到書上寫「接受禮物」也是一種被愛方式的時候,覺得「好功利呦!」,不知道你是不是跟凱熙一樣的感覺呢?

其實接受禮物的意義,不是實物多高單價,而是「被放在心上的感覺」,禮物可能是一張問候或感謝的卡片、一塊一直很想嚐嚐的蛋糕、一杯打氣的咖啡,小小的就能讓人心暖暖的呦!

 

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服務的行動

例如:溫馨接送、一同分擔家事、刻意為對方做一件事等具體的行為,關鍵是觀察對方的需要並及時參與,也是將對方放在心上的表現喔!

 

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肢體的接觸

這其實是最符合生理和心理直接反應的方式呦!

從牽手、擁抱、親吻、按摩到性行為,不僅可以刺激腦內啡和多巴胺的分泌,也可以增加催產素釋放,提高親密、依賴的感覺。

 

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至於詳細該怎麼做呢?跟你分享凱熙超級喜歡的《愛的處方籤》:

一天抱抱三次(例如:早上起床、傍晚回家、晚上睡前),每次30秒  (設鬧鐘提醒都可以)。

重點來了:抱抱的時候,什麼都不要說、不要做,好好享受、體會這30秒喔!

根據研究,抱抱超過15秒,大腦會開始分泌多巴胺,身體的應激反應(壓力)會開始平靜下來,並且產生被愛的感覺。

但.... 15秒好像有點兒短,30秒是剛好的時間。一起練習好好疼愛身邊的人吧!

(寶寶版看這邊:關於提供孩子安全感,你可能只做了一半!

 

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善用芳香的力量,一直甜蜜蜜吧!

最後,還記得凱熙分享過嗅覺是最直接能影響我們情緒的感官嗎?

想跟你分享凱熙之前上課時芳療老師分享的精油,善用芳香的力量,一直甜蜜蜜吧!

增加魅力:玫瑰、伊蘭伊蘭、茉莉、花梨木

抒解壓力:乳香、檀香木、羅馬洋甘菊、薰衣草、藍艾菊

促進性慾:沒藥、生薑、肉桂

增進和諧:佛手柑、甜橙、檸檬

 

 

參考資料:

1. Oxytocin: The Neuropeptide of Love Reveals Some of Its Secrets

2. Love and the Brain

3. Endorphins, oxytocin, sexuality and romantic relationships: An understudied area

 

 

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