嗅覺與記憶

有一說是,相較於其他感官,嗅覺受器是唯一外露的感覺神經(註1),接收到的刺激相對更直接。而大腦處理嗅覺的地方離海馬迴(註2)和杏仁核(註3)很近,且氣味造成的感受很難量化或回復,因此特殊氣味與記憶的連結通常比觸覺、聽覺、視覺、味覺等等感官刺激的固著性更高(註4)。至於幫助記憶的「特殊氣味」通常是特殊或陌生的,才能形成有助增進記憶的環境(例如:咖啡的味道就比較難連結到強烈的記憶)。

凱熙覺得利用氣味「制約(或稱自我暗示)」是很好幫助我們轉換心情或角色的工具,而且是很容易訓練的。利用氣味連結記憶或是好心情,那麼這個特殊氣味也能幫助我們加強對這個記憶或感受的印象。

舉例來說,當需要對抗被瞌睡蟲附生的寒冷早晨時,我喜歡運用芸香科植物(註5)溫暖明亮的氣味喚醒自己。捧著柑橘大大深呼吸,把快樂的陽光都吸進身體裡!

 

 

註:

1. 相較於外露的嗅覺神經(下圖黃色細絲部分),視神經有視網膜保護、聽覺神經有耳膜保護、觸覺神經有皮膚保護。

 

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圖片來源:維基百科

 

2. 海馬迴是大腦處理記憶和空間定位的地方。

3. 杏仁核是大腦處理情緒和本能衝動(例如:飢餓、憤怒、戰逃反應等)的地方。

 

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圖片來源:Pinterest

 

4. 功能固著(Functional Fixedness):是指人們因先前的經驗,對物體的功能有著強烈而固定的概念(Duncker,1945;Mayer,1991)。

書中舉到的例子是,紐約人在911事件發生後,對於事發現場的特殊氣味有強烈的負面連結,科學家研究那股氣味的特別組合讓它特別異於生活中會出現的其他味道。

然而,值得一提的是,科學家沒有像紐約人在911事件發生的當下那樣身歷其境的感官刺激,所以相較於紐約人聞到這個味道時的震驚和恐懼,科學家對於這個氣味沒有什麼特別的情緒感受。

 

5. 常見的芸香科植物:柑橘、檸檬、柚子、佛手柑、花椒等等。

 

 

【活動預告】

奇妙的氣味和嗅覺還影響了我們生活的哪些面向呢?透過嗅覺,我們又能如何更瞭解自己呢?

邀請您參與凱熙和阿薩布魯聊書會 Amy、覓覓客的左腳 Vincent合辦的「氣味的奇幻力量」讀書會,聊聊彼此的發現吧!

2019/3/9(六)14:00-16:00

台北市南京東路二段72號9樓(近南京復興站)

報名連結:http://bit.ly/2TjkwvU
 

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【好書分享】氣味的奇幻力量

  • 譯者:李曉筠
  • 出版社:方言文化
  • 出版日期:2017/01/01

 

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